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蜜樹茶

南非蜜樹茶是由高山硬葉灌木群落植物製成.南非蜜樹茶是由高山硬葉灌木群落植物製成.
蜜樹茶(Honeybush Tea),一種來自南非的蜜樹灌木的葉子製成的茶品,僅生長在南非的西部與東開普省山區地帶。但是,它是一種完全不同於普通山茶樹的茶。 這種又名 Cyclopia 的植物,其根莖葉和花常被用來當作甜味香草的添加劑 。而稱為高山蜜樹茶(Cyclopia Intermedia)的茶種僅靠自然收成,無法大量種植,因此山區每年輪流收貨的產量不到該茶總產量的三分之一,故此價格較為高昂。

蜜樹的物種非常多,已知的有23種蜜樹物種,每個品種都有其獨特處,生長的喜好也不同,例如:有些品種喜歡沙灘或是沿海平原,另外有些喜愛長在涼爽濕潤的山坡上。大部分的南非蜜樹產物均來自人們採集野生的蜜樹灌木製成,但越來越多的農民開始種植特定品種,畢竟野生植物之收成,常因氣候多變受到影響。
 
功效

傳統上,蜜樹茶用於治療感冒,對糖尿病有功效。因為蜜樹茶含有松醇(一種被修飾的糖,因在松樹上而得名,同時也存在於別的樹葉中),而松醇有著明顯能降低血糖的效果,故此松醇也被認為是治療糖尿病的藥物。

蜜樹茶與 Rooibos 博士茶同系,不含咖啡因和具高抗氧化之效,因為它含有抗氧化劑,例如:黃酮、異黃酮、 香豆素 、 毛地黃黃酮 、4- 羥基苯乙烯酸、多酚和黃嘌呤。

異黃酮和香豆素被歸類於植物性雌激素,可以用來治療更年期症,這些正是最近應用蜜樹茶的一些例子。在蜜樹茶中的黃酮和異黃酮和黃豆中的含量相似,另外一種豆科植物也有治療更年期症的作用。

毛地黃黃酮花中的黃色素,在歷史上也曾經被當作顏料所使用 。

歷史

1652 年,一個由荷蘭和英國殖民者建成的海角城鎮,被用作一個專門低價收購東南亞茶種和印地安茶的荷蘭東印度公司做資源供給的基地。此後不久,一些植物學家開始對開普敦當地的豐富的花草進行分類。

蜜樹茶最早在 1705 年的植物學文獻中提到,但是當時的報告並沒有發佈關於蜜樹茶被南非當地克瓦桑族人用做茶葉的內容。之後,這款茶很快被殖民者發現了,並且作為了傳統茶葉的替代品,這也可能是從當地人的日常生活實踐中慢慢觀察出來的。

以前,當地人在製茶時會將蜜樹花朵加入製成花茶(blommetjiestee),但是現在發現原來這種蜜樹植物,不僅僅花朵會散發蜂蜜香氣,連植物本身就有這種特殊甜味與香氣,所以在開花前就可以收割蜜樹灌木。


喝起來清香得像檸檬柑味道的蜜樹茶,適合高壓力族群。喝起來清香得像檸檬柑味道的蜜樹茶,適合高壓力族群。
製法

蜜樹在收穫的時候,農民會將蜜樹的枝葉砍下,並將蜜樹的枝葉收集成綑,然後藉由發酵程度之不同,發展其特有的味道和顏色。最後再將蜜樹茶乾燥、篩分之後包裝。因為蜜樹物種各有不同的風味,通常為了確保產品的一致,在製成時大多會混合兩種或更多種蜜樹品種作調和,或是混合國寶紅茶或國寶綠茶增添不同風味。

多數的蜜樹茶依然是由野生種類採集而成的,但是隨著工業高產量的需求和茶葉產品的統一品質要求,工業化種植也變的越來越重要了,這也促使採集者去一些更遠、更難以接近的地方採集。

蜜樹茶的製作方法與普通茶葉的製作方法大致相同。一般來說,蜜樹茶的植物在收割之後被風乾,然後進行氧化“發酵”。在氧化這一步驟,有兩個傳統的操作方法:一種是用茶葉堆的形式發酵,另一種則是在預熱的“烤箱”升溫加熱發酵。與普通茶葉發酵相比,這種發酵方法通常會佔用較長的時間。

傳統的蜜樹茶“發酵”方法是用茶葉堆的方法,特別是在茶葉的生產量極其大的時候。一個圓形的直徑大約有四五米,高約兩米的堆有 1.5至2.5 噸的綠色蜜茶樹材料可以同時被發酵。茶堆被緊緊的塞滿,大概經歷 3 天的自然發酵過程,當原材料被堆成堆時,溫度已經很高了,因此適用於茶葉的發酵。

在整個發酵的過程中,原材料由綠色轉變為深棕色並且逐步顯現出它芳香的氣味。從發酵的第三天開始,發酵的茶葉堆每隔 12 小時由裏向外翻一次,確保溫度較低的外層也可以與其他發酵好的混合,這樣防止了氧氣在發酵堆中的損耗。因此通常發酵的時間是三至五天,但也根據種的不同而有時間上的不同。如果是甜的類似於蜂蜜的香味出現並且材料有深棕色,發酵堆就可以在帆布上平鋪開很薄的一層然後在太陽下風乾了。

預熱的作用就是為了在發酵過程中能更好的控制溫度給原材料一個更好的且均一的品質,同時發酵時間短( 24-36 小時),充足的發酵了茶葉,同時也抑制了黴菌的生長。在發酵之後產品就風乾並且包裝了。

飲法

一般蜜樹茶可以和牛奶與糖一起來食用,但是為了品嘗出微弱的甜味和香味則是不加牛奶和糖的。形容 這種香味也是多種多樣的,熱杏仁味、植物花香、蜂蜜、及乾果的混合甜味就是這茶的香味。。這種茶還可以當作冰茶來引用,也可與果汁混合飲用。

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